Главная » 2017 » Декабрь » 22 » Пыль богов. Книга первая. Глава четвертая
17:43
Пыль богов. Книга первая. Глава четвертая

- До Ростова-на-Дону примерно шестьдесят миль . – задумчиво произнес Граймс.
- А до Царицына ? – указав на отметку на карте, спросила Диана. – Ростов-на-Дону прифронтовой город, там много военных.
- Царицин крупный воздушный и речной порт, там военных не меньше, - пояснил Граймс, - а до него почти двести пятьдесят миль .
- И леса заканчиваются, - глядя на горизонт, произнес Дик, - дальше, преимущественно степь. Так что надо бросить вездеходы, выйти на дорогу и попутками добраться до крупного города. Я за Царицын.
Компания остановилась на краю леса. Лес стал не таким густым, и укрываться в нем было тяжело. До границы Московского царства и Османской республики более шестисот миль . Преодолеть этот путь на вездеходах не получиться. Поэтому, следовало найти другой путь.
- Можно попробовать добраться до Дона, спуститься по течению, - Диана провела пальцем по карте, - далее, через Ростов-на-Дону выйти на вездеходах в море и через море в Османскую республику.
- То есть, то, что изначально предлагал Винсент, только теперь с еще большим риском? – произнес Дик. – Еще два часа назад, мы могли это сделать на дирижабле, теперь мы должны рисковать жизнями. Пройти на вездеходах с оружием через самый защищенный город в этом регионе! А потом еще и в открытое море выйти!
Диане было неприятно слушать это. Да, она признала, что виновата в смерти команды дирижабля и Сэмюеля, но сейчас надо искать выход.
- Мистер Камерон, - спокойно произнес Граймс, - будьте так любезны, напомните мне, почему вы среди нас? Ах, да! Вы за свои шестьдесят лет на черта не скопили! И единственное, что вы умеете, это рисковать своей задницей! Так вот, мистер Камерон, будьте еще немного любезным и заткнитесь! Вы сюда пришли, зная, что можете погибнуть и стонете как девчонка, что вам придется рискнуть жизнью. Вам не кажется это абсурдным?
- Мистер Граймс, я просто… - попытался все объяснить Дик, но Граймс ему не дал.
- Мне плевать, что вы просто, мистер Камерон! Напомню для всех! – Граймс обвел взглядом всю команду, включая выживших с «Буревестника». – Вы были наняты леди Дианой в состав экспедиции! Каждый! Я повторюсь, каждый из вас, знал, на что идет! Не спорю, ситуация не приятая, мы фактически на вражеской территории, но нам надо отсюда выбираться! Потому всем заткнуться и выполнять приказы! Ясно?
- Да, сэр, - в разнобой ответила команда.
- Я не слышу ответа! – прокричал Граймс.
- Да, сэр! – рявкнули все.
- Вот так лучше, - ответил Граймс. – Значит так. Сейчас пробираемся к Дону, спускаем вниз по течению до Ростова-на-Дону. Дальнейшие указания получите позже.
После чего он свернул карту и демонстративно направился к шнекоходу.
«Лучше бы я остался в Лондоне, на родной свалке» - подумал Гил. Перспектива сгинуть где-то на просторах Московского царства его не прельщала.

***
- Что планируете делать в Ростове-на-Дону? – спросил Граймс у Дианы, когда они спускались по Дону. До реки команда добралась без приключений.
- Пока не знаю, - ответила Диана. С ними в шнекоходе были Дин, Свейн и Мэтью. Дик, Гил и двое матросов были во второй машине. Стефан управлял третьим вездеходом, в который погрузили все снаряжение, которое у них было. Компанию ему составил последний выживший с дирижабля.
Шнекоход задирал нос при ходе на воде, поэтому кабина была немного приподнята, чтобы пилоту было удобно следить за движением машины.
- Но думаю, - продолжила Диана, - Дик прав, вездеходы придется продать.
- Продать? – удивленно спросил Граймс.
- Да, - кивнула Диана, - Ростов-на-Дону не только военный город, там еще тьма наемников. Уж им-то такие машины пригодиться. Только вот третий у нас поврежден, на него придется сделать скидку, но думаю тысяч за двадцать продать можно. Целые меньше чем по тридцать пять не отдавать!
Граймс громко засмеялся.
- Я сказала что-то смешное? – строго спросила у него Диана.
- Нет, простите, - успокоившись, ответил Граймс. – Просто вы, верно, говорили о шиллингах, так? – Диана утвердительно кивнула. – Вот! А мы в Московском царстве, здесь ходят рубли.
- А, вы об этом, - раздосадовано произнесла Диана, - и сколько тогда могут стоить наши вездеходы.
- Ну… - протянул Граймс, пытаясь вспомнить курс московского рубля к британскому шиллингу. – Давайте исходить из того, на что нам нужны деньги? Они нам нужны на фрахт судна до Османской республики. Провизия у нас есть, оружие тоже, медикаменты бы не помешали, они были в контейнере с взрывчаткой, и погибли вместе с Сэмюелем.
Произнеся имя погибшего члена экспедиции, Граймс замолчал и осторожно посмотрел на Диану. Как уже говорилось, гибель наемников в экспедиции, дело обычное. И Сэмюель не первый, кто сложил голову, но Диана всегда остро это воспринимала, считала это своей виной. Граймс не одобрял этого. Как старый солдат он повидал смерти, защищая интересы Британской     короны во всех уголках света. В британской армии с солдатами не считались. Потери были высокими, так как рядовой состав набирался, в основном, из колоний, британцы большей частью были офицерами, но и они не имели особых привилегий. Граймс сам ощутил это на своей шкуре, когда будучи еще унтер-офицером, командовал отрядом индусов. Он, сержант из числа индусов и восемнадцать солдат рядового звания, вынуждены были держать оборону в горах, отстреливаясь от повстанцев. Индия всегда срамилась к независимости, и отряды партизан вечно рыскали по горам. Тогда, еще юному Дэвиду Граймсу, пришлось впервые заглянуть в глаза смерти. С двумя пулеметами, которые быстро перегревались и несколькими десятками винтовок, его отряд в течение трех дней удерживал узкий проход в горах. К моменту прибытия подмоги, в отряде осталось четверо. Израненный Граймс, такой же сержант и двое рядовых. Сам Граймс и сержант держали оборону у пулеметов, рядовые прикрывали их. Сержант потом умер в госпитале, на соседней койке с Граймсом. Что запомнил тогда молодой офицер – это кровь, кучи трупов, запах пороха и отрешенное лицо британского офицера, который привел подмогу. Ему было все равно, что отряд Граймса полег, а сам Граймс полуживой. Выполнил боевую задачу – хорошо, выжил – то же не плохо. Тогда это ужаснуло и испугало Граймса, но со временем он привык к смерти солдат. Своих, вражеских, не важно, смерть стала обыденностью. Для него, но не для Дианы. Сколько бы смертей она не видела, как бы ни шла к своей цели, она всегда винит себя. Даже сейчас, послушай она Винсента, многие выжили бы. Пересекать линию фронта, идти на малой высоте в надежде, что воюющие стороны разглядят британский флаг и не станут атаковать, все это сейчас выглядит таким наивным и глупым. Один день, два дня потерять, но спасти команду, спасти людей. Что за слепая гонка вперед? А если бы она сама погибла? Тогда все старания прахом! Но желание вернуть Натаниэля к жизни очень высоко. Как жаль, что свои ошибки осознаешь только после их совершения.
- Медикаменты будем закупать в Османской республике,- ответила Диана. – Шиллинги там принимают, а у нас они есть.
- Да, немного, - осторожно оглянувшись, произнес Граймс. Деньги у них были. Именно они лежали в саквояже, который вынес Граймс, спасая Диану с «Буревестника», но зачем об этом знать команде?
Диана сама оглянулась, понимая, о чем говорит Дэвид.
- На покупку медикаментов точно хватит, - улыбнулась она.

***
Весь путь до Ростова-на-Дону, Дик ворчал, что вся эта авантюра чистой воды самоубийство. На вездеходах, которые видел витязь, идти в прифронтовой город, выходить на них в море, да еще и пытаться пройти пролив смерти – Керчь. Керченский пролив – узкий проход между Обеденной Европой и Московским царством, линия фронта. Торговые суда там проходят, так как Азовское море имеет несколько торговых портов, как со стороны Московского царства, так и Объеденной Европы. Торговля ведется, в основном с Османской республикой, поэтому здесь проходят корабли под её флагом. Разумеется, все они проверяются как европейцами, так и московитами. Все товары военного назначения изымаются, а само судно, перевозившее их, могут даже пустить на дно. Все это касается кораблей, которые входят в акваторию Азовского моря. Выходящие корабли никто не проверяет. Точнее, проверяет, но редко. Поэтому наши герои не боялись покидать Московское царство на корабле. Проблема была в другом. Ростов-на-Дону не морской порт, а речной. И сюда заходят только речные суда, которым переход по морю опасен. Разумеется, это не останавливает торговцев, которые идут опасным путем как раз на речных судах, но проходить бурные воды Керчи лучше на более надежном судне.
Гил же по пути думала о своем поступке. Зачем он пошел в эту экспедицию? Да, шанс найти живое оружие здесь высокий, но работа на свалке была куда безопасней. Вообще, его жизнь с Лондоне сводилась к тому, что с утра до вечера Гил копошился на свалке. Найдя что-то ценное, он продавал это за гроши барыге на той же свалке. Вынести, увы, нельзя было, иначе бы охрана отобрала. Так, собирая деньги, он искал торговцев древностями, а у них уже покупал оружие. Большей частью это были простое оружие. Кто-то из торговцев его нагло обманывал, кто-то и сам не знал что продает. Эти сделки были рисковыми, и парень хотел вырваться из этого круговорота. Но только сейчас, сидя в шнекоходе, рассекающем волны реки, он понял, что та жизнь была тихой и мирной. Да, сделки были рисковыми, могли и обмануть, и подставить, да и работа на свалке не безопасна, но зато за ним никто не гнался, никто не преследовал. Но сожалеть было уже поздно. Он помощник Граймса, хоть и самый не опытный из команды, если не считать Мэтью. На нем большая ответственность. И он не должен подвести ни мистера Граймса, ни леди Диану.
Вздохнув, Гил закрыл глаза и попытался задремать, слушая ворчанье Дика.

***
- Семьдесят пять! – ответила старая цыганка, - больше за эти корыта не дам, а тот, побитый, вообще не возьму. Вон, - она указала вверх по течению, - свалка, туда и отправляйте.
- Семьдесят пять тысяч рублей, это сколько в шиллингах? – спросила Диана у Граймса.
- Около пятнадцати. – ответил он.
- Понятно. – кивнула она и повернулась к цыганке. – Если мы выкинем поврежденный шнекоход на свалке, то цыгане, что там работают, притащат его вам. Они же ваши родственники, не так?
На свалке они уже были, но тамошний торговец вообще отказался с ними говорить, отправив сюда. Военным было все рано на них. Ну, приехали очередные наемники из Царицына, что здесь такого? В Ростове-на-Дону много наемников, зона то прифронтовая. Поэтому переживания Дика были излишними, но со шнекоходами было решено расстаться.
Цыганка посмотрела на Диану, покачала головой и отвела взгляд.
- Или вы дает втрое больше за целые шнекоходы и вдвое за поврежденный, либо мы уходим. – произнесла Диана и собралась уже уходить.
- Стой, красавица, - забеспокоилась цыганка. Она понимала, что такой ходовой товар, как вездеходы уйдут у неё быстро и по любой цене, ввоз такой техники проблематичен. Московиты таким не торгуют, а наемникам они позарез нужны.
- Зачем горячиться! Давай поговорим! – цыганка попыталась схватить Диану за руку, но та не дала ей это сделать, отдернув её.
- Давайте. – спокойно ответила Диана, присаживаясь на табурет. Наглость, конечно, никто ней этого не предложил сделать.
- В три раза много, - начала давить на жалость цыганка, - у меня таких денег нет, да и никто у меня не перекупит их по такой цене. Давай все два по двойной цене, сто сорок тысяч, устроит?
- По двойной, это сто пятьдесят, - ответила Диана, - и у меня три шнекохода.
- Ой, запамятовала, - покачала головой цыганка, три? - А может тогда все за двести отдашь? А, красавица?
- За двести? – удивилась Диана, - вы смеетесь? Мы договариваемся о цене в сто пятьдесят за каждый! За каждый! В сумме четыреста пятьдесят выходит.
- Ой, прости старуху, деточка! – запричитала цыганка. – Но все равно дорого, скинь хоть до трехсот пятидесяти.
- Четыреста пятьдесят, моя последняя цена. – ответила Диана, протягивая руку, для заключения сделки. Здесь еще действую старые законы, когда договор скрепляется рукопожатием.
Старуха подумала, с недоверием посмотрела на протянутую руку и потянула свою.
- Сойдемся на четырехстах тысячах, - Диана резко отдернула свою руку, - но вы поможете заключить фрахт на хорошее судно. Мне с моими компаньонами надо без проблем добраться до Османской империи. Я повторяюсь, - глядя на сияющее лицо цыганки, добавила Диана, протягивая ей руку снова, - без проблем.
- Разумеется, деточка, - радостно пожала руку цыганка. – У моего племянника как раз судно в порту простаивает. Хорошее! И по реке, и по морю ходить может!
- Раз такое хорошее, то почему простаивает? – удивилась Диана.
- Ну, - протянула цыганка, - он мальчик скромный, ему тяжело найти клиента.
- Хорошо, - кивнула Диана, - раз скромный, то и цену заламывать не будет. Ведите.
Кряхтя, цыганка направилась к выходу.
- Но сначала деньги за вездеходы! – остановила её Дина. Нехотя, цыганка поковыляла в другую комнату за деньгами.
- Авантюра продолжается? – спросил Граймс.
- Оружие остается при нас, - ответила Диана.
Вскоре цыганка вернулась с четырьмя стопками денег. Граймс взял их и стал пересчитывать.
- Эй, нельзя так! – возмутилась цыганка. – Людям доверять надо!
- А кто сказал, что мы не доверяем? – удивлено спросила Диана. – Доверяй, но проверяй. Так, кажется, говорят у вас?
- Не у нас, а у них! – возмутилась цыганка. Диана не стала уточнять, о ком говорит цыганка. Цыгане вообще странный народ. Они везде. Причем своей родины у них нет.
- Все правильно, - пересчитав деньги, произнес Граймс. – Может, хватит разговоров? Где там ваш замечательный корабль?
- Идемте за мной, - произнесла цыганка, ковыляя к выходу.

***
На удивление, корабль был хорошим. Большое грузовое судно. Удивляло то, что оно простаивало. Хотя, Диана удивлялась недолго.
- Сколько? – переспросила она.
- Триста тысяч. – ответил молодой цыган, которого цыганка представила своим племянником Джанго. Джанго был высоким худощавым парнем с тоненькими усиками.
Удивило Диану то, что пока они с Граймсом продавали вездеходы, Гил по её просьбе узнавал цены на фрахт других судов. Стоили они в разы дешевле. Небольшие сухогрузы обошлись бы в семьдесят или сто тысяч. За большее судно, которое им, по сути, и не нужно, пришлось бы отдать сто пятьдесят. Но этот цыган требовал триста.
- При этом ваши конкуренты предлагают такие же услуги за вдвое меньшую сумму.
- Так идите к моим конкурентам, в чем проблема? – усмехнулся Джанго.
- Проблема в том, парень, - произнес Граймс, - что в таком случае, ваша тетушка вынуждена будет заплатить нам еще пятьдесят тысяч, которые мы благодушно ей уступили за помощь во фрахте судна.
Джанго посмотрела на цыганку, та лишь развела руками. Вздохнув, он спросил:
- Сколько вы готовы заплатить?
- Сто пятьдесят. – ответила Диана.
- Хорошо, - быстро согласился Джанго, - только с нами поплывет еще одна группа. Сами понимаете, вопрос цены.
- Хорошо, - кивнула Диана.
- Но… - хотел возразить Граймс. Быстро уж нашлись еще одни пассажиры на простаивающее судно. Что и удивило Граймса.
- Ничего страшного, мистер Граймс, - перебила его Диана, - судно большое, место всем хватит.
Джанго загадочно улыбнулся.

***
Путь до Керченского пролива прошел относительно спокойно. За один день судно, называемое «Фаворит» добралось до опасного участка. Военный корабль московитов встретил их у входа, но близко не подошел. «Фаворит» шел под османским флагом, что было странным, так как ни капитан, ни члены команды, ни тем более пассажиры к османам не относились.
Второй группой была команда из пяти человек, цыган. Вооружены они были хорошо, что еще больше насторожило Граймса. Он пытался узнать, почему Диана остановила его, ведь сама сделка выглядела странно. Судно простаивает, но тут вдруг на него находятся пассажиры. Подозрительно. Диана согласилась с ним, похоже на подготовку к грабежу, но вряд ли они рискнули бы напасть на них, пока «Фаворит» не пройдет Керч, по Азову рыскают как корабли московитов, так и европейцев. И любой из них может потребовать досмотра судна.
Убивать их цыгане вряд ли станут, а вот продать работорговцам в самый раз. Поэтому опасными были следующие два дня пути, которые пролегали через Черное море. Поэтому Диана и Граймс сошлись на мнение, что свою команду следует привести в боевую готовность. Так теперь все члены экспедиции ходили с оружием и спали по очереди, карауля подозрительного капитана и его шайку.
Но тут нашим героям повезло. Боевой корабль Объеденной Европы потребовал досмотра при выходе «Фаворита» из Керчи.
- Вот черт, - выругался Джанго. – Что им надо?
- Стандартная процедура досмотра. – произнес Граймс. – Вы что, впервые ходите этими водами?
- Нет! – огрызнулся Джанго. – Вам лучше спуститься в каюту!
- Зачем? – удивилась Диана. – Наоборот, мы останемся здесь. Гил, - она обратилась к Гилберту, - сходи к нашим, собери их, пусть поднимутся на палубу.
- А, хорошо, - недоуменно произнес Гил, но выполнил приказ, направившись к лестнице. Джанго проводил его недобрым взглядом и кивнул одному из членов команды. Тот незамедлительно пошел за Гилом.
Спустившись по лестнице на палубу ниже, Гилу перекрыл дорогу цыган с большим гаечным ключом в руках.
- Не стоит так спешить, - из-за спины произнес спустивший за ним цыган.
- Я просто, - замялся Гил. Ситуация не хорошая, это он понимал, но вот как из неё выпутываться, он не знал.
- Помогите! – донесся сверху крик Дианы. Цыгане встрепенулись и бросились на Гила. Тот успел выхватить револьвер и нацелиться на противника, что стоял у лестницы, старясь второго держать в поле зрения. Было видно, что тот кинулся к нему, но отвернуть Гил не смог. Прозвучал выстрел, и противник с гаечным ключом рухнул на пол. Позади него стоял Дик с револьвером, из дула которого вился дымок.
- Не дрейфь, парень! – произнес он Гилу, пока тот отходил к нему.
- Что случилось? – спросил он, не сводя револьвера со второго противника.
- Ничего особенного, - ответил Дик, - просто нас хотели ограбить, продать в рабство или даже убить.
- Не надо равность нас с вами, - огрызнулся цыган. – Мы не вы, мы не убиваем.
- Заткнись и поднимайся на палубу! – крикнул на него Дик. – А ты, обратился он к Гилу, - пойди помоги нашим вынести вещи. Стефан и Свейн вас прикроют.
- Ага, - кивнул Гил и побежал по коридору.

***
Как только военный корабль приблизился, Диана во все горло закричала:
- Помогите!
Джанго встрепенулся, но Граймс успел выхватить револьвер и закрыть собой Диану.
- Что случилось? – спросил офицер с подошедшего практически вплотную корабля. Солдаты уже были построены не его борту и держали всех на мушке.
- Я Диана фон Штанмайер, баронесса Британской империи! – крикнула Диана. – Меня и моих спутников пытаются взять плен, возможно, продать в рабство! Как представитель британской аристократии, прошу у вас помощи!
Из трюма послышался выстрел.
- Мои спутники ведут бой! – крикнула Диана. – Пожалуйста, помогите.
- Держать всех на прицеле! – отдал распоряжение офицер. – Пришвартоваться! Подать трап!
Через несколько минут он, с командой стрелков, взошел на борт «Фаворита». Дик уже поднялся на палубу, ведя одного из цыган на мушке, но увидев солдат, убрал оружие.
- Я могу взглянуть на ваши документы? – поинтересовался офицер у Дианы. Джанго молча стоял. Ситуация была не в его пользу. Если она действительно британская баронесса, то все, его судно просто пустят ко дну.
- Да, конечно, - произнесла Диана, протягивая офицеру паспорт.
Офицер внимательно изучил документ, несколько раз сверив фото и лицо девушки. То ли сомневаясь, то ли решил лучше проверить.
- Добро пожаловать в территориальные воды Объеденной Европы, госпожа Штанмайер! – возвращая документы, отчеканил офицер. – Меня зовут Станислав Малинин, я старший помощник сторожевого катера «Вездесущий».
- Благодарю, - улыбнулась Диана.
- Ваше судно подлежит досмотру! – крикнул он команде «Фаворита». – Не оказывайте сопротивление!
- Станислав, - обратилась к нему Диана, - это майор Граймс, он сопровождает меня в путешествии. Он поможет вам в досмотре. Вы полностью можете досмотреть все наши вещи. Говорю сразу, у нас имеется оружие.
- Разумеется, госпожа Штанмайер. – ответил Малинин, и подошел к Граймсу. Они начали переговариваться. Граймс указывал на поднявшихся с вещами на палубу членов экспедиции. Те показывали солдатам свои сумки.

***
После нескольких залпов из носового орудия «Вездесущего», «Фаворит», вместе с командой, пошел ко дну. Джанго и не отрицал, что они планировали похитить Диану и продать её в рабство. Он рассчитывал получить за красивую девушку хорошие деньги, но, увы, не получилось. А скрывать этого нет смысла, их судно было в розыске за контрабанду. Последним, что могло спасти его, было сотрудничество, но в море все решает капитан военного корабля. А Александрий Иващенко, капитан «Вездесущего», узнав, что какие-то ублюдки решили похитить британскую аристократку, просто пустил их ко дну.
- Красиво, - произнесла Диана, глядя на тонущий корабль.
- А вы жестока, - ответил ей Граймс. Признаться, он не ожидал такого от Дианы. Всегда она давала ему вести переговоры, отступая назад. А сейчас просто кинулась с головой в очередную авантюру, которая могла стоить им жизней. Неужели история с «Буревестником» ничему её не научила? Она снова рискует жизнями. Да и ладно на наемников, она рискует своей жизнью. И зачем? Ради того чтобы изобличить преступника? Или она планировала захватить «Фаворит»? В принципе, они бы с этим справились. Ночью, перебив команду и других пассажиров. Но это большой риск. Очень большой. Почему она пошла на это? Граймс не понимала. Как и сама Диана. Хотя, все было просто.
- Нет, - покачала головой Диана, - просто сэкономила сто пятьдесят тысяч.
- Как? – удивился Граймс.
- Мэтью стащил прошлой ночью из каюты капитана всю сумму, что мы ему заплатили. Даже чуть больше. – улыбнулась Диана. – Джанго не очень заботился о сохранности своей каюты.
- Понятно, - усмехнулся Граймс. – Куда теперь?
- В Османскую республику. – ответила Диана. – Иващенко доставит нас. Он уже связался с командованием и те дали добро на рейс. Все-таки на их борту британская баронесса.
- Славно, но что дальше?
- Дальше? – удилась Диана. – Дальше Тибет. Мы вернемся к старому маршруту. Я не отступлюсь, вы же знаете. – произнесла она и направилась в каюту.
- Я-то знаю, - глядя ей в след, произнес Граймс.

Категория: Фантастика | Просмотров: 70 | Добавил: AlexShostatsky | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]